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SATÁN Y LOS DEMONIOS EN LA HISTORIA DE LA FE CRISTIANA

En el tema que según su enunciado tiene  caracteres preferentemente históricos , vamos a seguir el siguientes esquema:

1.- Sobre el origen de Satán.

2.-El pecado de Satán y de sus  ángeles.

3.-Caída de Satán y sus ángeles.

4.- La morada de Satán y sus secuaces.

5.-La actividad de Satán y sus secuaces.

6.-El poder de Satán y los demonios ha sido quebrantado por Cristo.

7.-Doctrina de la Iglesia.

 

1.- SOBRE EL ORIGEN DE SATÁN.

Desde sus orígenes  los escritores cristianos sostuvieron  que el demonio fue creado por Dios como un ángel bueno que se separó de Dios, por un pecado. Nunca hubo en la Iglesia nadie que enseñase la existencia de un ser malo eterno como Dios o como un ser que fuese creado por Dios malo  desde el principio.

La idea de que Satán fue creado bueno por Dios aparece, por ejemplo en Ireneo, Adv Haer. IV, 40, 3; Orígenes , Contr. Cels. VI, 44; Agustín, Ps. 103; Gregorio Magno, Mor. XXXII, 47. etc.

 2.- EL PECADO DE SATÁN Y SUS ÁNGELES.

Como Satán , muchos otros ángeles pecaron también. Siguiendo una opinión del judaísmo tardío , se pensó de una manera  general  que el pecado de Satán y sus ángeles consistió en la unión sexual con mujeres humanas, tomando como base el  siguiente texto del libro del Génesis:

            “Cuando los hombres comenzaron a multiplicarse sobre la tierra y les nacieron hijas, los hijos de Dios vieron que estas eran hermosas, y tomaron como mujeres a todas las que quisieron. Entonces el Señor dijo: “Mi espíritu no va a permanecer activo para siempre en el hombre, porque este no es más que carne; por eso no vivirá más de ciento veinte años”. En aquellos días –y aún después– cuando los hijos de Dios se unieron con las hijas de los hombres y ellas tuvieron hijos, había en la tierra gigantes: estos fueron los héroes famosos de la antigüedad.( Gen 6,2-4. ) Así interpretaron algunos  autores este texto entre ellos: Justino, Atenágoras, Tertuliano, Cipriano, Ambrosio.

Pero el pasaje del Génesis fue también interpretado de otro modo. Así Orígenes pensó que el pecado de los ángeles había consistido en el cumplimiento defectuoso de la misión encomendada. ( Orig. In Mt. XV, 37.)  San Juan Crisóstomo mantuvo una polémica contra las uniones sexuales angélicas . ( Hom. XXII, 2.) defendiendo que su pecado consistió en que se negaron a rendir homenaje a Adán creado a imagen y semejanza de Dios ( Vita Adae et Evae, 14,s.) Agustín enseñó que su pecado fue un pecado de soberbia y que viéndose tan perfecto se negaron a someterse a Dios. ( Agust. Gen. XI, 15.)

3.-CAÍDA DE SATÁN Y SUS ÁNGELES.

Según la opinión general , los ángeles que pecaron fueron arrojados del cielo. Así Taciano,( Or. ad Grae. 7,5; Atenágoras, Presb. 25, 1; Ireneo, Adv. Haer. IV, 16, 2; Tertuliano, De cult. Fem. I, 2-4; Clemente de Alejandría, Strom. III, 59, 2.

El fundamento de esta creencia la encontraron en  Lc. 10,17-18: “Los setenta y dos discípulos volvieron muy contentos, diciendo: “Señor, hasta los demonios nos obedecen al invocar tu nombre.. Jesús les dijo: “Yo veía a Satanás caer del cielo como un rayo.”

            A principios de la edad media  se pensó que Miguel y sus ángeles arrojaron a Satán y sus secuaces  : “Después hubo una gran batalla en el cielo: Miguel y sus ángeles luchaban contra el dragón; y luchaban el dragón y sus ángeles; pero no prevalecieron, ni se halló ya lugar para ellos en el cielo. Y fue lanzado fuera el gran dragón, la serpiente antigua, que se llama diablo y Satanás, el cual engaña al mundo entero; fue arrojado a la tierra, y sus ángeles fueron arrojados con él.”( Apo. 12,7-8.)

            El PseudoAgustín PL. 35, 2434; Alcuino PL. 100,1154 C, entre otros  rechazaron la interpretación  del texto  Apocalisis en tal sentido.

4.- LA MORADA DE SATÁN Y SUS SECUACES.

 El cristianismo primitivo pensaba que todo el mundo estaba lleno de ángeles malos y creía que el aire es la morada de los malos espíritus. Es curiosa, a este respecto, el origen de la costumbre española de decir Jesús cuando una persona estornuda a nuestro lado, pensando que tras el  aire del estornudo puede salir un demonio al que hay  impedir su entrada en nosotros diciendo el nombre de Jesús. Pero se pensaba también que los ángeles malos habitaban también en la tierra.

Estas opiniones defendidas por Atenágoras  san Agustín, san Atanasio, san Gregorio Magno etc. se fundamentaba en textos del N.T. :” Porque nuestra lucha no es contra enemigos de carne y sangre, sino contra los Principados y Potestades, contra los Soberanos de este mundo de tinieblas, contra los espíritus del mal que habitan en el espacio.( Ef. 6,2 y 6,12 )

“Sed sobrios, y velad; porque vuestro adversario el diablo, como león rugiente busca a quien devorar , resistidle  firmes en la fe, sabiendo que los mismos padecimientos se van cumpliendo en vuestros hermanos en todo el mundo. ( 1 Pe. 5,8 )

La idea de que Satán y sus ángeles no están condenados  definitivamente  llevó a algunos a la idea de que se podían regenerar a través de la penitencia . Ente ellos Orígenes ( In Ios.VIII,4.) San Gregorio niseno , ( Oratio catechetica 26,2 s.) Esta idea fue rechazada por la mayoría de los padres ( Cf. Agustín Trat. Io, Ev. CX,7)(Cf.  La tesis de Orígenes está  condenada por la Iglesia. D. 211)

Otra idea  que se mantuvo hasta el final de la escolástica es la de  que Satán y sus ángeles sufrieron  un castigo provisional mediante su lanzamiento al aire hasta su condenación definitiva el día del juicio final , pero a partir de Santo Tomás se impuso la opinión de que la condenación eterna siguió inmediatamente a su lanzamiento del cielo ( Santo Tomás  I,64,4.)

PESTE NEGRA EN EUROPA.

5.- LA ACTIVIDAD DE SATÁN Y SUS ÁNGELES.

  La actividad de los demonios se hace patente en la naturaleza. En el agua. Tertuliano afirmaba que un demonio entraba siempre  en contacto con el agua bautismal  para que la misma en lugar de agua de salvación fuera agua para la ruina el hombre . “De bapt. 5,5. Esta misma idea subyace en  la actual liturgia de la Vigilia Pascual :

 Hermanos: Por el misterio pascual hemos sido sepulta­dos con Cristo en el Bautismo, para que vivamos una vida nueva. Por tanto, terminado el ejercicio de la cuaresma, renovemos las promesas del santo bautismo, con las que en otro tiempo renunciamos a Satanás y a sus obras, y prometimos servir fielmente a Dios en la Santa Iglesia católica.

Así, pues: ¿Renunciáis a Satanás?

Todos:
Sí, renuncio.

¿Y a todas sus obras?

Todos: Sí, renuncio.

¿Y a todas sus seducciones?

Sí, renuncio.

            Se consideraban  obra de los malos espíritus las plagas de langosta, las pestes, las tormentas etc. No hay pueblo cristiano en los que por reminiscencia del pasado no se celebren fiestas en honor de los santos por votos hechos tras verse liberados de alguna plaga. ( Cf. Clemente de Alejandría Strom.VI,31.)

Satán también se hacía presente en el culto a los ídolos, hasta se consideraba que los ídolos no eran sino los mismos diablos. Esta identificación planteó el problema sobre la relación existente entre las imágenes idolátricas, Anaxágoras,  por ejemplo pensaba que los demonios obraban por medio de ellas. ( Presb. 26 s; ) también Orígenes. ( Cont. Cels. VIII, 18) en cualquier caso se pensaba que el culto a los dioses paganos  redundaba en favor de los demonios, se recordaba a este efecto un texto de san Pablo:

 “Mirad a Israel según la carne; los que comen de los sacrificios, ¿no son partícipes del altar? ¿Qué digo, pues? ¿Que el ídolo es algo, o que sea algo lo que se sacrifica a los ídolos?Antes digo que lo que los gentiles sacrifican, a los demonios lo sacrifican, y no a Dios; y no quiero que vosotros os hagáis partícipes con los demonios.
No podéis beber la copa del Señor, y la copa de los demonios; no podéis participar de la mesa del Señor, y de la mesa de los demonios
.( 1ª Cor. 10,19-21.)

Se remarca especialmente la influencia de los demonios en las acciones humanas, era común la creencia de que el enemigo principal  de los hombres era Satán, que este buscaba constantemente la perdición de los hombres, que él era quien introducía las malas costumbres, quien estaba detrás de los aderezos de las mujeres  como medio utilizado por el demonio para seducir a los hombres, en las artes adivinatorias , en la astrología, en la hechicería , en la magia, que incitaba a los hombres a la guerra,  en las persecuciones de los cristianos . Así Tertuliano, Orígenes, Justino, Ireneo, Cipriano, Clemente de Alejandría, Atanasio, Hipólito.

Otra de las formas de la actuación del diablo sobre el hombre es la posesión de sus cuerpos .

Una opinión predominante  afirmaba que los demonios intentan apoderase del alma de los difuntos una vez que ésta abandona su cuerpo. ( Just. Dial. 105,3.; Atanasio, Vit Ant. 66.)

APÁRTATE DE MÍ SATANÁS . DUCCIO BOUNISEGNA.

 6.- EL PODER DE LOS DEMONIOS HA SIDO QUEBRANTADO POR CRISTO.

Desde la primitiva Iglesia se vivía en la confianza de que Satán y sus ángeles quedaron privados de su poder  en virtud de la obras salvadora de Cristo. ( Cf. Atanasio De incarnatione  Verbi 25.) aunque  esta privación no era plena todavía, pues se sabía por la Sagrada Escritura que el diablo podía obrar todavía, sin embargo se consideraba que era una cosa buena que Dios permitiera  la actuación del demonio sobre los hombres porque de esta forma  se veían obligados a luchar constantemente  para lograr la vida eterna . ( Origenes , In Nm XIV,2.) Es más, algunos afirmaban que Dios permitía por ejemplo los actos de POSESIÓN DIABÓLICA para que la humanidad no olvidara la existencia del diablo y su actuación en el mundo.

La victoria de Cristo sobre los poderes diabólicos se manifiesta especialmente en el hecho de que los cristianos pueden expulsar  de los hombres los malos espíritus:

“¿Quién nos separará del amor de Dios?” (Rom. 8:35). La victoria de Cristo sobre Satanás da confianza al cristiano de que también pueden llevar a cabo la victoria sobre Satanás. Pablo afirma rotundamente : “… ni la muerte, ni la vida, ni ángeles, ni principados, ni potestades, ni lo presente, ni lo por venir, ni lo alto, ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada nos podrá separar del amor de Dios, que es en Cristo Jesús Señor nuestro” (Rom. 8:38-39).

 7.- DOCTRINA DE LA IGLESIA CATÓLICA.

 Resumimos en varias afirmaciones la principal doctrina de la Iglesia sobre Satán y los demonios,

 1.- Existe el demonio y es  un dogma de la Iglesia que el diablo no es  un principio malo increado, ( contra  maniqueos, priscilianistas, y otros herejes,)  sino un ángel bueno creado por Dios que se hizo malo por sus propios actos . ( D.237 Concilio Lateranense IV, D. 428.)

2.- Puede considerarse  doctrina de la Iglesia lo que atestiguan sobre Satán y sus ángeles la Sagrada Escritura y la Tradición.

Sin embargo al juzgar tanto las afirmaciones bíblicas como las de la Tradición  hay que evitar dos extremos: no puede tomarse como un hecho todo lo que dicen estas fuentes, porque muchas afirmaciones proceden de una visión del mundo antiguo que no cae dentro del campo revelado y que  han  sido superadas modernamente. Pero no se puede negar la existencia y la actividad de los poderes diabólicos porque hoy conozcamos que muchas de las cosas que antiguamente se atribuían a los demonios  hayan sido  explicadas por causas físicas o psíquicas. Así pues , en la doctrina de la Iglesia sobre Satán y los demonios existe un verdadero problema que requiere un detenido discernimiento.

3.- Mientras que  en la  Antigüedad, en la Edad Media y también en la Edad Moderna  se dejaron llevar  de una exagerada fe en los demonios : priscilianistas, sectas luciferianas , creencias en agüeros, brujas , a partir de finales del siglo XVIII  se  arrincona  semejante fe  en el reino de la fantasía, olvidando los fundamentos  existentes de estos hechos en la Revelación, hechos que   no entran en el campo de las ciencias humanas sino que nos vienen de forma exclusiva por la revelación.

4.-  Con relación a la posesión diabólica en concreto,   es necesario afirmar que esta sobrepasa la revelación en la que también se hace referencia a este hecho, para convertirse en un dato de carácter experimental afirmado y narrado por personas sabias, conocedoras de las ciencias y por  testigos fidedignos . Pero recordando los errores cometidos en épocas pasadas es necesario ser muy prudentes sobre el diagnóstico de  una posesión diabólica , tal como indica el reciente  documento del Magisterio de la Iglesia  en su Nuevo Ritual para exorcistas.

5.- Jesucristo ha dado poder a su Iglesia para expulsar demonios y ésta ha ejercido tal poder a través de su historia hasta nuestros días.

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