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CIUDAD DE DERBY. DONDE NACIÓ SPENCER.

DIOS EN LA FILOSOFÍA DE HERBERT SPENCER.

De Spencer, dentro del sentido de nuestra Categoria ¿ QUÉ ES DIOS ? RESPONDEN LOS FILÓSOFOS , trataremos los tres puntos siguientes, común a todas las SUBCATEGORIAS de la categoría antes mencionada:

1.- Reseña biográfica de Spencer.

2.- Obras.

3.- Dios en la filosofía de Spencer.

 

1.- RESEÑA BIOGRÁFICA DE SPENCER.

Herbert Spencer (Derby, 27 de abril de 1820 Su padre, William George Spencer (1790—1866), fue un radical apolítico que propugnaba la reforma de la sociedad; adelantándose a su tiempo, defendió la autoeducación.

Libre de condicionamientos doctrinales, Spencer reconoció la deuda que tenía con su padre por haberle imbuido una visión científica de las cosas, que hizo que fuera hostil a las explicaciones sobrenaturales.
            Su tío Thomas Spencer (1796-1853) influyó también en su decisión de escribir, y a los 16 años Herbert inició su carrera literaria con la publicación de breves artículos en una revista local.
Cuando estuvo en condiciones de empezar a trabajar, Spencer se oponía ya, por temperamento, a toda clase de autoridad, y estaba decidido a seguir una carrera literaria.

      PESCADO FOSILIZADO.   

 Su trabajo como ingeniero de los ferrocarriles, entre 1837 y 1841 añadió una nueva dimensión a su educación. Además de su interés en los asuntos sociales, el trabajo en los ferrocarriles le permitió aumentar sus conocimientos científicos.

Los fósiles que desenterró durante el tendido de las líneas ferroviarias estimularon su interés por el estudio de la geología. Spencer decidió muy pronto abandonar la ingeniería para dedicarse a escribir, y entre 1841 y 1845 trató sin mucho éxito de ganarse la vida como periodista. Regresó a la ingeniería durante un breve tiempo, antes de ser nombrado subdirector de The Economist, en 1848.

     Spencer  descubrió que para poder convertirse en un escritor profesional necesitaba recursos económicos de los que carecía . Recurrió a una subvención estatal que se le negó, tampoco encontraba editores que estuvieran dispuestos a publicar sus obras , hasta que un  grupo de amigos  le sugirió   que las publicara bajo suscripción algo que hizo pero que debido a su precaria salud debió interrumpir varias veces.

Con el apoyo del editor americano Livingstone  Joumans y las rentas de una pequeña herencia logró seguir  trabajando en la obra sistemática que se había trazado.

En el último periodo de su vida  Spencer alcanzó una gran fama, aunque rehusó las distinciones y cargos que le fueron ofrecidos . Vivió como huésped de un rico lord que se ocupó de su mantenimiento con  lo que nuestro autor pudo dedicarse a su infatigable tarea de escritor.

Murió en Brighton  el año 1093.( Cf http://www.buenastareas.com )

SPENCER SE ADELANTÓ A DARWIN  EN LA TEORÍA DE LA EVOLUCIÓN.

2.- OBRAS.

  Al hablar de la producción bibliográfica de Spencer es necesario destacar su tenacidad que le llevo tras superar estrecheces económicas, de enfermedades graves y de olvidos  iniciales   a  publicar su obra que abarca 10 volúmenes  que fueron apareciendo sucesivamente :

I.: First Principles. Los primeros principios.( Londres 1862)

II y III Principles of Byology Principios de Biología ( dos vols 1864-67 ).

IV-V : Principles of Spychology. Principios de Sicología. (  2ª ed. 2 vols. 1870-72 ).

VI:VIII : Principles of  Sociology. ( 1876-96 ).

IX-X : Priciples of Morality. ( 1892-3).

Spencer completó su obra principal  con otros numerosos ensayos como:

Education ( 1861)

The Classification of Sciences. ( 1864) La clasificación de las ciencias

The Study of Sociology . Estudios de Sicología. ( ( 1873).

The Man versus the State. El hombre contra el estado. ( 1884).

The factors of Organic Evolution. Los factores de la evolución. ( 1885).

Fact and Comment . Hechos y Comentarios. ( 1902).

En todas estas obras  Spencer expone su pensamiento filosófico que el P. Ceferino González  sintetiza de la forma siguiente :

             “El punto central de  la concepción filosófica de Spencer es la ley de la evolución o progreso, según que entraña la transición insensible, infinitesimal, por decirlo así, de lo simple y lo homogéneo a lo compuesto y lo heterogéneo.

            Spencer simplifica y generaliza a la vez esta ley, aplicándola a todas las esferas del ser y del conocer, al mundo inorgánico y al orgánico, al individuo y a la especie, a la vida y a la historia, a la sociedad, al gobierno, a la industria, al comercio, al arte y a todas las manifestaciones de la naturaleza y del pensamiento,

           Al lado de esta ley fundamental, y como derivaciones y aplicaciones de la misma, Spencer desenvuelve la ley de la asociación de ideas y la correlación o equivalencia de fuerzas.

            Y por cierto que esta última le arrastra a los confines del materialismo, cuando afirma que la distinción, que la línea de demarcación entre la vida mental y la vida corporal es arbitraria, y que en el proceso o evolución de la vida a través de plantas, animales y hombres, es imposible fijar el momento en que comienza la inteligencia, o, mejor dicho, que la línea de separación que se establece ordinariamente entre la vida mental y la vida corporal o física, es una línea arbitraria (toute ligne de démarcation qu’on tire entre elles est arbitraire), como se expresa el mismo Spencer.

        La vida mental y psíquica tiene su raíz en la vida orgánica; es como una eflorescencia de ésta, y entre la función más humilde de la vida orgánica y la función más elevada de la vida mental, sólo hay diferencia de grados.”

        Añadamos que la ley que impulsa la evolución  es la de la supervivencia de los más fuertes de los que  tienen  una mayor capacidad de adaptación.

3.-DIOS EN LA FILOSOFÍA DE SPENCER.

 a) Sobre el absoluto incognoscible fundamento de las religiones.

 El tema de Dios en Spencer aparece con ocasión del concepto que tiene del absoluto o lo incognoscible.

La obra  Los Primeros Principios  la divide Spencer en dos partes, la primera que trata de lo incognoscible y la segunda de lo cognoscible.

Lo  absoluto incognoscible es el objeto último  del que tratan las religiones  y las ciencias.

Con el  concepto de lo absoluto las religiones tratan de explicar el último principio de todas las cosas y de todos los seres; tal concepto tiene tantas contradicciones  que al final no podemos decir nada definido de él;  lo único que puede decirse de él es que es el incognoscible absoluto. Dice a este respecto Spencer:”El concepto del ser absoluto e infinito está lleno de contradicciones bajo todos los aspectos. Hay contradicción en suponer que tal ser existe solo o con otros y en suponer en que no existe. Hay contradicción en considerarlo como uno y en considerarlo como múltiple; en creerlo personal y en creerlo  impersonal; en imaginarlo activo o inactivo; en concebirlo como la suma de  toda existencia y en concebirlo como una parte de esa suma, o como una existencia parcial . ( Los Primeros principios I c.2 n.13).

Las contradicciones  que implica el  concepto del absoluto nacen de considerar que los atributos  que se dan a este concepto, son reales, cuando no son más que ” conceptos simbólicos” representativos de realidades que no pueden ser comprendidas . En estas contradicciones caen todos aquellos intentos de explicar la aparición del universo y que Spencer resume en tres: el ateismo, el panteismo y el teismo.

 

El ateìsmo que concibe el mundo como “existencia por sí ” Esta frase significa existencia  sin principio , lo cual es absolutamente inconcebible, pues lo es el tiempo infinito pasado, que la existencia sin principio supone.”. La idea de la existencia por sí , dice Spencer,  no es más que una idea simbólica, que no sirve para explicar la existencia actual  del mundo y además es absolutamente incognoscible.

El panteismo concibe la idea de ” la  creación por si ” del universo, que por evolución espontánea pasara de la existencia potencial a la existencia actual, que es igualmente inconcebible y absurda, pues habría que suponer primero ” una nada capaz de desarrollarse y llegar a ser algo.”

            El teísmo  que supone la creación del mundo de la nada que ya es en si mismo inconcebible hasta como símbolo y que además,  presupone la existencia  de algo ” por sí” en la que coincide precisamente con el ateísmo.

UNA REPRESENTACIÓN INDEFINIDA DEL ABSOLUTO.

Todo concepto del absoluto  que  pretenda darnos una representación definida  de lo absoluto  es falsa porque nace de la aplicación  de conceptos puramente humanos  al absoluto.

Pero del hecho de que no podamos dar una representación   definida del absoluto no significa  que no podamos decir algo positivo del absoluto, aunque lo que digamos de él sea una representación indefinida,  pues decir que no podemos conocer el absoluto implica al menos admitir su existencia y si se admite su existencia  al menos podremos decir de él que es algo: “Notemos ahora que todos los argumentos que han servido para demostrar la relatividad de todo conocimiento, suponen…la existencia positiva de algo más alla  de lo relativo. Decir que no podemos concebir lo absoluto es afirmar que lo absoluto existe . Cuando negamos que se pueda conocer su esencia , admitimos tácitamente su existencia, y eso prueba que lo absoluto está presente al espíritu , no como nada, sino como algo” ( Primeros principios  c. 4n 26.)

Según esto Dios, o el absoluto o el incognoscible es algo necesario para fundamentar las religiones consistente en reconocer la existencia de un  misterio: ” La historia de las religiones no es, en el fondo, más que las fases de la desaparición de los dogmas positivos, que quitaban el misterio al misterio. Así, la religión se ha acercado cada vez más al reconocimiento completo de la existencia del misterio, su objeto final y definitivo. Se puede probar el absurdo de sus dogmas particulares, mas no se puede quebrantar su fidelidad a la verdad última que proclama.” ( Ibidem , c.5 n.28)

La verdad última que proclama es la existencia del absoluto incognoscible que sirve de último fundamento a las religiones.

b) Sobre el absoluto incognoscible como el fundamento de la ciencia.

 Spencer aplica a la ciencia todo lo que ha dicho acerca  del misterio, o del absoluto incognoscible como fundamento de la religión , porque, según él, también la ciencia tiene su último fundamento en el absoluto hasta decir que el punto en el que pueden coincidir la religión y la ciencia es en tener un fundamento común : ” Si la ciencia y la religión pueden reconciliarse  será en este dato, el más profundo , amplio y cierto de todos: la potencia, causa del universo  es para nosotros completamente incognoscible.”( Ibidem c.2 n.14).

La ciencia se ve abocada al reconocimiento del misterio que en última instancia rodea  la naturaleza intima de las realidades que  estudia.

Qué sea el tiempo, el espacio, la materia, la fuerza , el movimiento  etc  nada podemos decir de cuál sea la esencia última de las mismas , ¿ qué es en definitiva la materia y todo lo que nuestro conocer  nos dice de los objetos de los que se ocupan las ciencias ? únicamente admitir que tal como se nos aparecen en nuestra conciencia  no podrían existir si por bajo no tuvieran la base de algo que las sostiene , el absoluto incognoscible.

La aplicación a la ciencia,  del absoluto como el último fundamento de la realidad  de todos los seres naturales que la ciencia estudia  nos lleva a concluir  que el pensamiento de Spencer,  con relación a Dios, no pasa de ser un vago panteismo del universo, dado que ese absoluto no trasciende los fenómenos que fundamenta y lo expresan, sino que forma parte del fenómeno. Utilizando la terminología kantiana  diríamos que la realidad está  integrada por los fenómenos y el noumeno absoluto e incognoscible  que los sustenta.

 

BIBLIOGRAFIA. P. Ceferino González Historia de la Filosofía 3. t. ( Madrid 1878-79.) :  T. Urdanoz Historia de la Filosofía. Hegel.T. V  Madrid. 1978. Emile Brehier Historia de la Filosofia…T.III Ed. Sudamericana . Buenos Aires 1962. Ferrater Mora: Diccionario de Filosofía. Spencer.. T.II.Ed. Sudamericana..Argentina 1965. 

 quijotediscipulo.

 

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